El Cuerpo Finlandés

Martti Ahtisaaren paino putosi kävellen kymmeniä kiloja – ”Toivon olevani  esimerkkinä” - Viihde - Ilta-Sanomat

1993

La primavera pasada formé parte del Sporttipäivät, nuestra celebración deportiva nacional. La aptitud física es un asunto muy preciado para mí, y un trote temprano a través de Vaasa con un joven gerente de la ciudad liderando el camino fue un verdadero placer. Y sin embargo… Unas quinientas personas de todo el país se habían inscrito en el programa para hacer ejercicio y practicar algún deporte, pero sólo treinta de ellos se presentaron al principio, y la mitad de ellos optaron por el maratón de caminata más corto. Tal vez el ejemplo que he elegido no es particularmente bueno: el maratón fue en la segunda noche del festival, y el programa del día anterior debió haber cobrado. No obstante, de mente estrecha como soy, noté demasiados hombres finlandeses típicos con caras rojizas, mejillas regordetas, chaquetas sospechosamente abultadas y cortavientos. Claro, también había algunos cuerpos vigorosos: estaba encantado de ver a mi compañero profesor Harri Holkeri, con su dieta de trote y arenque báltico.

El profesor Vuolle de la Universidad Jyväskylä nos mostró excelentes estadísticas sobre los hábitos deportivos de los finlandeses. Como estudiante de la naturaleza, sin embargo, siempre desconfío de las encuestas de los sociólogos. En este caso, sentí que los resultados simplemente revelaban actitudes positivas para el ejercicio. Claro, esto es algo bueno en sí mismo, aunque creo que hay algo de tentación de engañar en estas encuestas: algunos pueden confundir su amor por ver deporte con la práctica de la misma. ¿Y si el estudio de Vuolle se hubiera realizado examinando concretamente el horario diario de un grupo de personas? Mis datos fragmentarios e inexactos, recopilados de acuerdo con este principio, sugieren que el organismo finlandés se está degradando a un ritmo rápido debido a la falta de uso; que las hembras están — de nuevo — en mejor forma que los hombres; que los estratos sociales superiores tienen mejores posturas y que las personas que viven en el centro de la ciudad caminan más que las que viven en el campo.

El verdadero problema es planteado por aquellos compatriotas que son esclavos completos de las máquinas desde una edad sorprendentemente joven. Aparte de todas las excepciones, es imposible hacer que el habitante medio del país finlandés de más de quince años de edad viaje en bicicleta, esquí o canoa, o incluso que haga ejercicio en los campos. El hechizo del coche y su antecedente — el scooter — es increíble. Un joven viajará cien metros al sauna en auto; ya que esto implica dar marcha atrás y maniobrar el auto, abrir y cerrar puertas de garaje, no es una cuestión de ahorrar tiempo. En el caso de los agricultores, además, cuantos más avances tecnológicos —cada saco de fertilizante que ahora está siendo levantado por un tractor, la propagación y eliminación del estiércol es una hazaña mecánica—, más se limitarán sus actividades físicas a dar unos pasos en el jardín y subirse a los bancos de los saunas. Los leñadores ya han sido reemplazados por máquinas multitarea, mientras que los pescadores cortan sus sacos de arrastre con un cabrestante, arrastran sus redes con una palanca y reúnen sus arenques bálticos con un aspirador desde las trampas de peces.

El biólogo, que ve al hombre como un todo equilibrado, y para quien los músculos, huesos, tendones y venas son tan importantes como el cerebro, sólo puede mirar, alterado, como la destrucción de todo el trabajo físico y el estado físico continúa. Cuando Martti Ahtisaari entró en la arena de la política finlandesa, mi amigo biólogo Olavi Hildén — un profesor universitario de más de sesenta años pero todavía en gran forma — se enfureció: «¿Cómo podría la gente siquiera considerar elegirlo como nuestro presidente? Ni siquiera puede caminar correctamente: ¡sólo se pasea!»

Si uno tiene la paciencia para refrescarse, admitirá que existen personalidades encantadoras incluso entre las personas gorditas: muchas grandes cosas se han logrado desde detrás de gruesas capas de grasa. Pero aún así, es aterrador ver la silla presidencial ocupada por alguien que ha permitido completamente que su fuerza de voluntad y disciplina se aflojen en una esfera de la vida. Esto es aún más desagradable si seguimos a los sociólogos en creer que las victorias presidenciales ya no están determinadas por los ideales de los candidatos, sino por las imágenes de sí mismos que proyectan. ¿La popularidad de Ahtisaari se debe al hecho de que es percibido como un amigo por el típico macho finlandés, deleitándose con cerveza y salchichas en su sauna, y que le recuerda a su propia compañera barrigona —  la típica finlandesa?

¿Cuándo se vio obligado el cuerpo finlandés a jubilare? Bueno, sucedió rápidamente, en las mismas décadas en que se produjeron todos los demás cambios estructurales en nuestra sociedad, allanando el camino a la catástrofe (ecológica): todo comenzó en la década de 1960, y el proceso aún no ha terminado. En mis días como colegial, en la década de 1940, en Helsinki, recuerdo que todo el tiempo libre se dedicaba al movimiento, a pesar del hecho de que todos odiamos la gimnasia y los deportes en la escuela. Un viaje de esquí de un día los domingos de invierno era una necesidad absoluta. Durante la semana, al menos la mitad de mi clase, niñas y niños juntos, pasaban las noches patinando o en trineo en Kaivopuisto. Mientras esperábamos a que llegara la noche, tendríamos enormes peleas de bolas de nieve en los acantilados de Töölö (te llegaban dos y estabas fuera del juego). Todavía recuerdo como un milagro estadístico el momento en que solo logré derrotar a todo el equipo rival con ocho bolas.

Claro, pasamos las noches puertas adentro. Cada uno a su vez organizaríamos una ocasión social que se conocía oficialmente como una «noche de lucha», cuando haríamos lucha libre o pelearíamos como caballeros en un torneo. Afortunadamente, las antiguas casas de la ciudad tenían grandes habitaciones que también estaban bastante insonorizadas. El único tiempo tranquilo que recuerdo pasar entre mis compañeros fueron las pocas noches en que nos sentamos y jugamos al Monopoly. Pero el número de esas noches es insignificantemente pequeño en comparación con las horas que los escolares pálidos hoy en día pasan mirando las pantallas.

Recuerdos como estos, con su charla sobre cómo las cosas eran mejores en los viejos tiempos, no son originales: es cierto, son más o menos comunes para cada persona mayor. Y sin embargo, descartar estos recuerdos como triviales «parloteos de viejos» sería un error estúpido, ya que se puede ver que proporcionan representaciones históricas de diferencias objetivas y considerables en las condiciones humanas y las formas de vida. En qué medida y de acuerdo con qué perspectiva estos cambios podrían ser positivos, negativos o irrelevantes es una cuestión distinta y seria. Lo mismo ocurre con la cuestión de cuál de estos cambios podría ser irreversible y cuál sólo un desarrollo pasajero.

Siento un oscuro presentimiento en la separación del hombre de su cuerpo, como si anunciara la separación del vínculo directo del hombre con las leyes de la naturaleza. Esto no es un problema menor: se trata de si el hombre es un ser humano o una máquina. Esta cuestión está relacionada con asuntos aún más profundos, de hecho, los asuntos más graves de todos. La pregunta más crucial con respecto a cada acción humana en esta era es cuánta tensión ejerce sobre la naturaleza: la elección es entre el crecimiento y la preservación. Esta creciente falta de ejercicio físico no es un buen augurio. La sustitución de la energía muscular por energía industrial significa, por supuesto, un gran aumento de la carga, el fiasco de todos los fiascos. Pero consideremos el tema del equilibrio ecológico por separado y volvamos a mis días como colegial.

Cuando se trata del costo de los objetos, las «viejas costumbres» no siempre fueron tan grandiosas. Recuerdo una vez compré un nuevo par de esquís de madera: después de veinte minutos uno de ellos ya se había roto sobre hielo liso. Esto, sin embargo, fue una excepción: los deportes y los equipos al aire libre (patines, trineos, balones de fútbol, trampolines) eran baratos en aquellos días y en su mayoría se transmitían de generación en generación y de un hermano a otro. El equipo deportivo moderno, por el contrario, ya sea que se utilice en el esquí alpino, hockey sobre hielo o pesca, es un terrible despilfarro. Todo el concepto de afición deportiva ha cambiado. En mi juventud, las aficiones no deberían y no podían costar mucho: a menudo no cuestan más que unos cuantos parches con los que repararte los pantalones. Las escuelas y los clubes han tenido gimnasios y salones deportivos durante mucho tiempo, pero en la nueva era de la locura el tamaño de estos lugares se ha vuelto absurdo. Los deportes de invierno se juegan ahora en estadios de hielo en verano, y el fútbol se juega en invierno: los finlandeses han vencido el clima de su propio país. Todo esto conduce al derroche de recursos naturales: producción, transporte, energía, emisiones, reducción de zonas verdes, cambio climático, agotamiento del ozono, la habitual charla «ambientalista», el persistente azote del que uno nunca debe cansarse, aunque sólo sea por el bien de la vida. Uno debe tener la fuerza para recordar a la gente una y otra vez que los deportes de motor son delitos ambientales de peor tipo, hasta que finalmente serán prohibidos por completo o sofocados a través de pesados impuestos.

Cada individuo que camina, corre, monta bicicletas, nada, rema, esquía o patina con palas está estableciendo una línea de defensa contra la embestida loca de las máquinas; si es padre, abuelo, maestro, mentor juvenil o instructor de ejercicios que logra ganar a algunas otras personas para su equipo, está haciendo un trabajo aún mejor.