Temporada de Ventas

Meet the 23-year-old Bettendorf-born designer behind Target's new clothing  brand | Business - Local News | wcfcourier.com

1994

En agosto de 1962, después de una temporada ajetreada para los anilladores de aves, me había ganado unas vacaciones decentes. Así que fui en bicicleta con mi esposa a través de Suecia y Dinamarca, aunque el furioso viento que soplaba desde el Mar del Norte nunca nos permitió llegar a nuestro destino previsto: las playas de Jylland. Aun así, adoramos los enormes bosques de hayas —pasando nuestras noches allí también— y los vastos campos verdes salpicados de vacas, avefrías y bandadas de gaviotas. Comimos innumerables cerezas y manzanas, que se vendían en cajas de cartón. También visitamos pueblos y centros urbanos. Recuerdo las masas de viejas bicicletas negras y lo diferente que era la situación del tráfico de la de vuelta a casa. También recuerdo cómo una vez cometí el error de pedir vino sin alcohol en un restaurante: cuando llegó la factura nos dimos cuenta de que habíamos perdido la mitad de nuestros fondos de viaje. Hasta el día de hoy, ese vino es el alimento más caro que he comprado.

Lo más sorprendente para nosotros en Dinamarca, sin embargo, fueron los escaparates de las ciudades, que tenían estos grandes letreros que anunciaban comida ordinaria a precios reducidos. Nos pareció chocante, espantoso, lamentable: ¿eran los daneses — vino sin alcohol aparte — tan pobres que no podían permitirse pagar precios normales por el pan, la mantequilla y el azúcar? Nunca habíamos visto ningún alimento que se anuncia en Finlandia, excepto para nuevos productos. Un paquete de mantequilla, salchicha finlandesa, un litro de leche y un kilo de avena costaría lo mismo, sea cual sea el precio, en cualquier parte de Finlandia. También nos horrorizó la fealdad de los escaparates: sabíamos que todas las tiendas decentes en Finlandia contrataban gente para hacer que sus ventanas se vieran artísticas y elegantes.

Sí, claro. Ahora lo sabemos mejor: Finlandia ha seguido el ejemplo de los países más grandes y de la civilización europea. Ha pasado un tiempo desde que el sol o la luna han reflejado sus rayos en cualquier tienda de comestibles: los escaparates ahora han sido enlucidos llenos de anuncios de precios estúpidos que terminan en 95. (Debemos considerarnos afortunados, supongo: el verano pasado me di cuenta de que los precios en Alemania terminaban en 99…).

¿Por qué debería ser tan malo? Bueno, en primer lugar, el paisaje urbano se está volviendo asqueroso y está en mal estado. La belleza es siempre un valor central e inalienable, un valor mucho más importante que la economía.

La otra consecuencia triste de tener todos estos signos es que los pensamientos de la gente están agobiados: su pensamiento se está dibujando constantemente hacia tonterías triviales. Cada día la gente se ve obligada a vadear a través de cientos o miles de etiquetas de precios sólo para averiguar dónde comprar los tomates más baratos o caballa. ¿Y a dónde va toda nuestra piadosa charla sobre el ahorro de papel y energía cuando se colocan nuevos carteles todos los días, se meten miles de catálogos de supermercados en cada buzón, las revistas dedican decenas de páginas a la publicidad de alimentos y cientos de miles de coches viajan de una tienda de descuentos a otra buscando descuentos? ¡Oh Finlandia, oh Europa! ¡Oh Hombre, corona de la Creación! A veces no es fácil amar a la humanidad…

Estos letreros de letras gigantes siempre presentes que muestran sumas de dinero no son una pequeña preocupación, ningún tema sencillo para una causa alegre: son una cuestión de terrible historia cultural, el preludio y la expresión del zeitgeist extremadamente material en el que vivimos. Mientras la cultura humana haya existido, hemos lamentado y desaprobado el materialismo, siempre tratando de deshacernos de ella en aras de los «objetivos superiores» (digamos simplemente en nombre de la ideología, la filosofía, la ciencia y el arte). Ahora, hemos entrado en la época del materialismo más manifiesto y absoluto jamás conocido por el mundo: el reinado del dinero.

En mi juventud, incluso este país tenía una llamada clase educada. Conocí a personas que habían abrazado completamente los valores de la cultura, la belleza, el estilo, la responsabilidad social y la caridad (caridad no como la sombría seguridad social del poder del Estado, sino como un regalo personal). La consideración y los buenos modales eran de suma importancia para estas personas, que seguían una regla básica: nunca discutir del dinero, aunque de vez en cuando uno pudiera haber reflexionado sobre su propia situación financiera.

Hoy en día, la clase educada y sus valores están casi muertos: han sido completamente eliminados. Algunos viejos o abuelas todavía pueden estar viviendo en su propia cultura minoritaria, saludando a todos los vecinos, deteniéndose a hablar con el conserje, irradiando una sonrisa desconcertante de amistad a una nación de cortavientos.

¿Cuándo fue la última vez que estas personas publicaron poemas en los periódicos? ¿Cuándo las noticias financieras, los estados de cuenta de las corporaciones y los pedidos de fábrica se convierten en las principales noticias? ¿Cuándo comenzó Helsingin Sanomat con una honestidad tan flagrante a dirigir su sección principal “DINERO”? Si respondiera que fue hace un año, o hace cinco o diez años, no estaría demasiado lejos de la marca.

¿Cómo nació este nuevo zeitgeist? ¿Qué o quién crea los valores de la sociedad? No hay una respuesta simple: necesitaría un libro, no un artículo, para explicarlo. Sin embargo, en aras de la claridad, podríamos señalar aquí a uno de los principales culpables: los periodistas, los mediadores de la información, una categoría increíblemente irresponsable, vil y dañina de los hombres. Los periodistas no son sólo monos que corren detrás de las últimas tendencias, emulando entre sí como ovejas; los periodistas también dictan moda y valores. Son los periodistas los que convierten el aumento del 0,1% en el tipo de interés del banco central de Luxemburgo en el principal titular de la jornada.

Los periodistas efectivamente tienen la misma función que los letreros de venta en los escaparates o los folletos publicitarios en nuestros buzones. Estos mediadores de información tienen un deseo incomprensible y capacidad para llenar la consciencia de las personas de basura que es trivial y falsa, mientras que la construyen enormes muros alrededor de las preguntas serias. Los periodistas se aseguran de que cuestiones vitales como la explosión demográfica, el agotamiento, la contaminación y la extinción sólo sean seguidas por los lectores de publicaciones especializadas, como ya era el caso de las noticias financieras.

Los periodistas venden juegos de azar; la gente los compra e invierte sus escasos centavos. Los estudiantes que conocía, incluso aquellos que no estaban inscritos en la Escuela de Economía, se han unido a empresas de inversión o al mercado de valores. Ha prevalecido una doble moral: estamos crucificando a algunos gerentes de bancos que son tan culpables como la mitad de la nación, dejando descolgados a los mayores incitadores del juego financiero: los periodistas.

Pero ahora que el tráfico financiero ha sido expuesto, no es tan fácil hacerse rico moviendo dinero. ¿Serán reemplazados los viejos héroes por otros mejores? Creo que las cosas sólo empeorarán. El nuevo héroe nacional en Finlandia es un auténtico patán que con su empresa (Masa Yards) está ganando dinero por golpear furiosamente el acero: ¿puede haber un acto más inútil y criminal que desperdiciar los recursos naturales restantes para construir cruceros de lujo para que los cadáveres podridos de la humanidad puedan navegar alrededor del Caribe en su neblina de whisky?

Pero me disculpo por despotricar: supongo que mi escritura también es una señal de cómo todo sentido de civilidad se ha perdido desde hace mucho tiempo…

¡La civilidad está muerta, larga vida civilidad! ¿Dónde está el movimiento nacional que necesitamos en este país, con un nuevo Jesús para expulsar a los mercaderes del templo? Inmediatamente me uniría como discípulo, y luego posiblemente renunciaría a escribir.

¿Toda esta suciedad está aquí para quedarse? Después de todos los inventos fantásticos y logros científicos del hombre, después de todo el purgatorio por el que hemos pasado, ¿realmente ha llegado a esto? ¿Es esta la verdadera condición del hombre y nuestra verdadera contribución a la vida en este planeta? ¿Es esto, por citar a Fukuyama, verdaderamente el fin de la historia? ¿O podría seguir rescatando algo decente?