Naturaleza Humana e Historia

History's Lesson on Violence Caused—or Ended—by the Internet | Time

1998

Una y otra vez, la “naturaleza humana” es invocada fatalmente como una de las razones del colapso inminente del mundo. Los hechos de la humanidad están determinados por «impulsos e instintos»; como tales, son inevitables e irreparables.

Por supuesto, es de perogrullo que la naturaleza humana está detrás de todas las acciones humanas. Sin embargo, esto no hace inevitables todas las realidades — no aquéllas perpetuadas por individuos o comunidades. Sería intelectualmente absurdo que alguien argumentara que la cultura y el modo de vida prevalecientes en su época y la dirección que la vida ha tomado en su época, ha sido inevitable. Por ejemplo, la conocida declaración de un primer ministro finlandés de que el crecimiento económico, la UE, la UEM, la competencia y la tecnología de la información son las únicas opciones en esta época y para este país, es una tontería. Estas opciones no tienen nada que ver con la inevitabilidad histórica: son decisiones arbitrarias tomadas por un pequeño grupo de individuos, pequeños, pero sorprendentemente poderosos e influyentes en su locura.

Incluso una breve mirada a la historia trae un amplio espectro de alternativas. La especie humana ha desarrollado una gran variedad de culturas y formas de vida. Ahora, al borde de la ruina global, las más interesantes de estas culturas son aquellas que preservan, reafirman la vida y son humildes con la naturaleza, y que adoptan un enfoque conservacionista de los recursos naturales. Es un hecho notable que culturas similares incluyen no sólo las sociedades locales que todavía florecen en partes de África, Australia y las selvas tropicales de Brasil e Indonesia, sino también las que una vez fueron sociedades dominantes. Este fue, por ejemplo, el caso de la cultura neolítica que gobernó Europa hace unos miles de años: una cultura que no fue a la guerra y, lo que es más importante, tenía el control de la tecnología (entonces una herramienta útil más que un amo).

Los impulsos e instintos de los seres humanos no varían sólo según la distribución geográfica: incluso la misma población —los fineses, por ejemplo— podría estar en algún momento furiosamente dedicada a matar a otros hombres (germanos, polacos, húngaros, etc.) y a matar a su propia población; y en otro momento (por ejemplo, la década de 1990), tratar de preservar la vida humana con una falta histérica de sentido común (a través de incubadoras y helicópteros de rescate, sin tener en cuenta los costos).

Uno debe ser inquebrantablemente atento y de mente abierta en la evaluación de las relaciones causa-efecto, conexiones e influencias en la vida de diversas culturas, de diferentes etapas en la misma cultura, así como los cambios en el clima espiritual. Un desapego completo del confuso hechizo de la propia era, la capacidad de percibir objetivamente las tendencias de esa era, externamente, por medios comparativos, son un requisito absoluto. El conocimiento de la historia es fundamental para el pensamiento, pero lo más esencial de todo es ser capaz de examinar la propia época — la única época en la que uno es capaz de influir.

¿Qué hará un historiador objetivo de su tiempo, observador de los movimientos humanos, antropólogo cultural, de la cultura occidental contemporánea? Sin duda, lo que encontrará es un espíritu y una forma de vida verdaderamente únicos que han superado todos los límites. La cultura occidental, impregnada de la economía de mercado capitalista, no conoce paralelismos históricos en términos de codicia y frenesí: incluso la más mínima humildad la ha convertido en su opuesto, particularmente en su relación con la naturaleza (pero también en las relaciones que fomenta entre los seres humanos). Hasta ahora, es el punto más bajo jamás alcanzado por la humanidad.

Nunca en la historia la economía —el dinero— ha desempeñado un papel tan central en la cultura como en los países que lideran la cultura mundial hoy en día. Nunca antes el juego vil e infernal relacionado con acciones, tipos de cambio, intereses básicos, tasas preferenciales, fondos de inversión, opciones, derivados, ingresos comerciales, ganancias anuales y otras variables similares se han extendido desde una banda limitada de ladrones hasta el núcleo mismo de la sociedad.

Nunca antes en la historia los recursos naturales han sido tan agotados. Casi todo el mundo ya ha sido desnudado. Los pocos recursos que aún quedan —el petróleo en el mar de Barents, la madera en Siberia, Carelia y las islas del Pacífico— están siendo presa de garras torcidas que golpean con una eficiencia sin igual (las garras finlandesas, como siempre, son aún más largas y torcidas que las de los demás). La construcción, la asfixia de la tierra verde no conoce fronteras; ni la producción, transferencia y consumo de mercancías, ni el transporte de turistas de un lugar a otro.

Nunca antes en la historia los valores distintivos de una cultura han sido cosas tan concretamente destructivas para la vida y la calidad de vida, como la democracia, la libertad individual y los derechos humanos, por no hablar del dinero. La libertad aquí significa la libertad de consumir, de explotar, de pisotear a los demás. Todos los derechos, incluso los más aparentemente hermosos —los derechos de las mujeres, los derechos de los niños, los derechos para los discapacitados— sólo expresan una cosa: YO, YO, YO. El egoísmo puro ha recibido un nuevo nombre: “auto-realización”, ahora considerado la más noble de toda moral. Palabras como responsabilidad, deber, humildad, sacrificio propio, crianza y cuidado siempre son escupidas, si es que todavía se mencionan.

Por todos sus errores, incluso ideologías tan recientemente enterradas como el fascismo y el socialismo, que enfatizaban los valores comunales y contenían normas restrictivas, estaban en un nivel ético más alto. Lo mismo ocurre con el cristianismo: hace sólo un tiempo la Iglesia hablaba del temor de Dios, de la humildad y de la necesidad de contrarrestar el pecado con la virtud, del altruismo y del cuidado del prójimo. Ahora bien, institución lamebotas, anhelando el poder terrenal, está promoviendo sólo el perdón y la misericordia. ¡Cuán tremendamente distante se siente esto de la directriz «no vinimos a ser servidos, sino a servir» que hace sólo unas décadas la Iglesia estaba siguiendo!

La antropología cultural está familiarizada con culturas fracasadas y despiadadas, en las que el miedo y el terror gobiernan la vida del hombre. Estas culturas sólo se han desarrollado en pequeñas áreas, han durado un corto período de tiempo y nunca han amenazado a toda la biosfera. Ahora, todos esos países que tienen poder sobre la Tierra están experimentando lo más incontrolable, amenazante y cruel de todas las eras.

Cuando una cantidad tan colosal de defectos se han apilado en la cultura humana que toda la sociedad humana se ha convertido en una falla uniforme y gigante, la determinación de un guardián atento y consciente de la vida se pone verdaderamente a prueba. ¿Cómo desentrañar este caos, cómo luchar contra un defecto cuando está vinculado a mil otros defectos? La economía de mercado del capitalismo contemporáneo —esta verdadera religión de ruina, destrucción global y extinción— podría parecer abrumadora. Muchos son aplastados, y eligen poner fin a sus propias vidas. Muchos más se rinden, se paralizan e intentan encontrar una pequeña choza propia, un lugar donde puedan mantenerse ocupados y cubrirse las orejas. Sería fácil hacer una larga lista de esas personas entre nuestros hermanos y hermanas “verdes”, “ambientalistas.”

Y, sin embargo… la historia, y sólo la historia, fortalecerá la fe de aquel que se esfuerza por mantener su ingenio sobre él y usar su energía para cambiar el curso del mundo. Se han producido cambios enormes y sorprendentes incluso en culturas o regiones únicas: algunos de estos cambios positivos, destinados a la mejora.

Un hombre razonable siempre elegirá sus modelos a partir de la historia. La historia conocida de la humanidad ya es tan vasta que contiene todos los ejemplos positivos requeridos. El pasado siempre proporcionará las mejores pautas a la hora de luchar por el futuro. Pero si el futuro se forma después de la creencia de un loco en el progreso y el desarrollo, delirios y ciencia ficción, el juego sin duda ha terminado.