La Intolerable Desgracia de la Tecnología

Resultado de imagen para Sääksmäki graveyard

1994

Cerca de la solemne iglesia de piedra de Sääksmäki, que data del siglo XV, hay un hermoso cementerio. Aquí, a la sombra de grandes árboles viejos, muchos de mis antiguos amigos y conocidos yacen enterrados.

¿Por qué la gente visita el cementerio? Para reflexionar y refrescar sus recuerdos, poner pequeños y grandes valores en perspectiva, pensar en pensamientos melancólicos y experimentar la paz y la tranquilidad.

En el otoño busqué el cementerio en tres mañanas. Sólo la tercera visita tuvo éxito: en las primeras dos veces un tractor grande y rápido había corrido a lo largo de los estrechos caminos del cementerio, sacudiendo sus lápidas y muros de piedra.

Antes de irme, vi lo que el tractor estaba haciendo: con su pala delantera llevaba guirnaldas marchitas desde una tumba hasta un montón de basura cercano. La capacidad de la pala era pequeña, casi la misma de una carretilla. Luego de eso, probablemente habría transportado algunas hojas secas. Sin embargo, no tenía ganas de comprobarlo e inmediatamente me fui.

A diario, tanto en el trabajo como en mi jardín, llevo muchas cosas en una carretilla y un pequeño carro con ruedas, incluso cosas pesadas y para largas distancias. Soy muy consciente de la limitada eficiencia de estos medios de transporte. Por otra parte, no estoy familiarizado con la forma en que se organiza la parroquia de Sääksmäki: ¿hay un consejo de la iglesia en el poder ahí, o hay —como suele ser el caso en Finlandia— algunos ejecutivos financieros con valores mezclados? En todo caso, quien quiera estar a cargo tiene valores mezclados. Además, no estoy tan familiarizado con la situación económica de esa parroquia en particular. He leído acerca de las grandes dificultades financieras que está experimentando toda la Iglesia finesa y cuántos de sus empleados están siendo despedidos. Lo que sí sé es cuánto cuesta un tractor por una hora de trabajo y cuánto trabaja un hombre. También conozco el precio de una carretilla.

Hay suficientes ejemplos de la locura de las máquinas para llenar un libro. Escogeré otro ejemplo reciente, de la época en que la depresión económica golpeó a Finlandia. Durante una semana en julio di suaves paseos por las afueras de Tenajoki. Aquí me encontré, entre muchas otras cosas, varias granjas que todavía estaban en buenas condiciones. Las observé de cerca, y pasé mis noches en sus graneros, como una vez fue mi hábito. Todas estas granjas sólo producían heno: una parte para el ganado y, presumiblemente, una parte para la alimentación adicional de renos. Ninguna de las granjas tenía más de cinco hectáreas de pastizales. Todas ellas, sin embargo, tenían un nuevo tractor (que cuesta 150.000 marcos); algunos incluso tenían vagones para la compresión y descarga de heno (cada uno de los cuales cuesta 80.000 marcos).

Durante algunos años he estado cosechando el heno solo en una hectárea de tierra que poseo en Kuhmoinen: lo corté meticulosamente con una guadaña. No sólo siego la cosecha y la apilo, sino que hay mucho trabajo adicional: el heno tiene que ser esponjado un par de veces antes de apilar, incluso en el mejor clima seco. En unos años de aventura incluso transporté el heno seco al granero a través del bosque, ya sea arrastrándolo con postes de aliso o llevando el poste sobre mis hombros.

No era una tarea enorme: me di cuenta de que en el transcurso de una temporada normal un hombre de unos cincuenta años podía cosechar cinco hectáreas de pastizales a mano; los jóvenes, por supuesto, cosecharían aún más. Recuerdo mirar a los ruidosos tractores y pensar para mí: ¡desgraciados, con sus inversiones y vanidad de un cuarto de millón de euros! ¡Todo lo que se necesita es una guadaña, rastrillo, horquilla, hacha y cuchillo!

Ahora, las cosas no siempre son tan simples. Al menos en el sur, la hierba tiene que ser renovada cada cuatro o cinco años. Los hombres aquí no pueden arar por su cuenta: necesitan tractores después de todo. Si las granjas son de cinco hectáreas de tamaño como máximo, un tractor por cada diez granjas debería ser suficiente. En una cooperativa agrícola, cada agricultor tiene una participación del 10% en cada tractor. Si el tractor se emplea durante todo el año en otras tareas, la parte de ese pastizal del trabajo anual probablemente sólo asciende a un pequeño porcentaje. Por otro lado, la siembra de semillas de heno y la propagación de fertilizantes se puede lograr muy bien con una cesta de siembra, acarreando el compost o estiércol con carretillas. Tengo mucha experiencia de primera mano con estas opciones. Aún así, preferiría un par de caballos a un tractor.

Los ejemplos que he presentado no fueron elegidos al azar: ilustran bien la esencia de la tecnología. En la parroquia de Sääksmäki dos religiones van de la mano. La fe en la tecnología no tiene absolutamente nada que ver con la razón o la sabiduría: es la religión—una religión insensible, incrítica e incuestionable.

La tecnología es la base de la civilización occidental más anti-intelectual y religiosa que el mundo jamás haya conocido. Las dos religiones en Sääksmäki, sin embargo, ofrecen un interesante contraste: la Iglesia hoy en día, cualesquiera que sean sus defectos, es gentil, comprensiva y preserva; la religión de la tecnología, por otro lado, es agresiva y destructiva.

La lejanía de Finlandia es dramáticamente evidente en el contexto de Europa. Los fineses encabezan la lista no sólo en términos de consumo individual de recursos, desde la energía hasta el papel, sino también cuando se trata de maquinaria y automatización. La agricultura finesa está tan aburridamente sobremecanizada que desafía todas las estadísticas y diagramas. Cada pueblo de Finlandia, lejos de ser una encarnación de la agricultura y del modo de vida rural, recuerda a una exposición tecnológica, mientras que la serenidad y los valores de la tradición siguen siendo visibles en el campo de todos los demás países europeos. Finlandia—hace al menos unos años— era el líder mundial de las transferencias financieras electrónicas. Ideas sobre sistemas electrónicos y computadoras entran en nuestras tontas cabezas como cuchillos que cortan a través de la mantequilla. Personalmente, a aquellos que se sienten tan importantes y ocupados que no podrían sobrevivir sin teléfonos móviles en sus coches,los enviaría a las montañas durante un año, o más bien cinco años, para que reflexionaran sobre los valores de la vida. Pero tal vez eso tampoco ayudaría: si una mente es aburrida, se mantendrá aburrida.

A veces, la tecnología se justifica sobre la base de argumentos aparentemente racionales. También se han hecho intentos a lo largo de los siglos para encontrar evidencia de la existencia de Dios. El argumento fundamental de la tecnología es que hace la vida más fácil: más fácil y más fácil, invención tras invención. En realidad, el hombre ha estado dominando el mundo sin rivales desde el descubrimiento del hacha de piedra, y nuestra vida ha sido antinatural y desesperadamente cómoda. Desde entonces, nuestros únicos problemas reales han sido nuestra facilidad física, la falta de sentido, la falta de raíces y la frustración.

La evolución sola no puede sondear el descarrilamiento de la especie humana en el remolino de la religión tecnológica: ni siquiera entiende lo suficiente como para ser desconcertada. A partir de las madres humanas la evolución todavía produce criaturas hinchadas de fuerza, velocidad y resistencia: corredores incansables, saltadores, levantadores, twisters y portadores. Ahora que el hombre ha desarrollado un artículo de fe y tiembla la torre de naipes de su propio exceso material, los artistas físicos aún más asombrosos nacen con la ayuda de vitaminas, micronutrientes y clínicas prenatales. Estas niñas y niños altos y fuertes, musculosos y fibrosos son vistos tambaleándose en nuestras calles y patios, llenos de energía desperdiciada, apáticos, pálidos y desesperados.

La situación sólo está empeorando ahora que nuestra religión ha sumido su cultura en el desempleo masivo, de modo que ni siquiera los más imaginativos pueden llegar a ninguna tarea satisfactoria para que los individuos realicen entre las máquinas: la humanidad no tiene ningún papel. Actualmente, se está eligiendo un nuevo presidente en la República de Finlandia. Un reportero preguntó a los candidatos cómo podría resolverse el problema del desempleo: esa banda de creyentes desconcertados, esas encarnaciones de todos los errores humanos, sólo dio una mirada en blanco. Nadie era capaz de cruzar los límites sagrados para blasfemar a Dios pronunciando tres palabras simplemente: no más máquinas. Sin embargo, no hay otra solución ni lo habrá nunca.

A través de todas sus invenciones técnicas e innovaciones celebradas, el hombre se ha hecho inútil. En los últimos años, el progreso tecnológico ha sido explosivo: la humanidad ha tenido éxito en borrar los roles de productor, refinador, transportador, distribuidor y militar. Cuando consigamos también deshacernos del papel del consumidor, todo habrá terminado. Un ruido de robots durante algún tiempo; y luego, sólo un silencio profundo.